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Traumatismo craneoencefálico: qué es, síntomas, secuelas y tratamiento

Es una de las dolencias que más impacto causa al ser nombrada. Todo lo que rodea a la cabeza lo es, por eso conviene tener claro en qué consiste. Hoy te contamos todo sobre el Traumatismo craneoencefálico: qué es, síntomas, secuelas y tratamiento

¿Qué es Traumatismo craneoencefálico?

Lo primero es saber qué es un traumatismo craneoencefálico. La definición canónica es la de una afectación del cerebro, causada por un agente externo que puede derivar en una reducción o disfunción del nivel de conciencia y que, además, supone una alteración de las habilidades cognitivas, físicas y/o emocionales del afectado.

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El daño producido en el cerebro, a causa de un traumatismo craneoencefálico viene dada, como su nombre indica, por una contusión. Lo habitual es que ésta venga derivada de un golpe en el cráneo o por un movimiento brusco. En este caso, se denomina lesión primaria.

La lesión secundaria es la que vendría tras el accidente. Hablamos de hemorragias, edemas, aumentos de presión… En este caso, la lesión secundaria puede ser mucho más grave que la primaria, aunque una sea consecuencia de la otra.

La causa más habitual de traumatismo craneoencefálico son los accidentes de tráfico. Tres de cada cuatro casos se dan en estas circunstancias. Las caídas y las lesiones deportivas completan las tres causas más habituales de esta dolencia.

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Por otro lado, según sea la lesión, se denomina de una manera u otra. En concreto, las lesiones por contacto directo, se dividen en tres grandes grupos:

  • Hematoma subdural – Se da cuando un coágulo de sangre se queda en la capa que envuelve al cerebro. Lo más habitual es que sea una vena que sangra, por lo que se da lentamente. Ahora, hay que controlarlo, por si el coágulo crece y se convierte en algo más peligroso.
  • Hematoma epidural – En este caso, la sangre llega de una arteria y acostumbra a irse rápidamente. El problema es que puede presentarse sin síntomas, complicando su diagnóstico. De aparecer, los más habituales son náuseas, vómitos, dolor de cabeza y pérdida de la orientación. La fatiga o la dilatación de la pupila también son indicadores.
  • Hematoma subaracnoidea – Cuando la sangre se queda acumulada en la zona subaracnoidea.

Los síntomas de un Traumatismo craneoencefálico

A la hora de estimar los síntomas de un traumatismo craneoencefálico, todo dependerá de la gravedad de la dolencia y, sobre todo, la zona del cerebro afectada. Todo depende de estas dos variables. A partir de ahí, los síntomas de un traumatismo craneoencefálico pueden aparecer de forma inmediata, como hacerlo varios días más tarde.

Así las cosas, los síntomas de un traumatismo craneoencefálico se dividen en dos grandes grupos: leve y grave.

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  • Síntomas de un traumatismo craneoencefálico leve
    • Dolor de cabeza
    • Visión borrosa
    • Pérdida de conocimiento
    • Mareos
    • Náuseas
    • Vómitos
    • Vértigo
    • Confusión
    • Zumbido en los oídos
    • Cansancio
    • Somnolencia
    • Cambios en el estado de ánimo
    • Mal sabor de boca
    • Falta de concentración
    • Problemas para memorizar
    • Falta de atención
    • Sensibilidad a la luz
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  • Síntomas de un traumatismo craneoencefálico grave
    • Dolor de cabeza intenso permanente
    • Pérdida de conocimiento
    • Vómitos
    • Náuseas
    • Convulsiones
    • Problemas para hablar
    • Sueño demasiado profundo
    • Falta de coordinación
    • Hormigueo en las extremidades
    • Agrandamiento de la pupila
    • Agitación

Obviamente, parece lógico que, tras sufrir un traumatismo craneoencefálico, el afectado vaya rápidamente al hospital. Sobre todo si tiene síntomas de uno grave.

Las secuelas de un Traumatismo craneoencefálico

Las secuelas de un traumatismo craneoencefálico pueden ser muy variadas y de relevancia también variable. Si es un traumatismo craneoencefálico leve, conviene pasar revisión pero es más que probable que no haya secuelas. Distinto es cuando el traumatismo craneoencefálico es grave, las derivaciones de esta lesión pueden ser altamente discapacitantes.

Estas son las secuelas más habituales de un traumatismo craneoencefálico:

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  • Coma – Es una de las consecuencias que primero se manifiestan en un traumatismo craneoencefálico. La alteración de la conciencia es casi común a todos los accidentes de este tipo. El problema es que el coma puede durar segundos, pero también puede dilatarse en el tiempo y prolongarse durante meses
  • Coordinación – Un traumatismo craneoencefálico puede dejar secuelas motoras, afectar al tono muscular y perjudicar la elasticidad.
  • Deglución – Tras una lesión así, el afectado puede tener problemas a la hora de comer
  • Tetraparesia y Hemiparesia – Un afectado por traumatismo craneoencefálico puede quedar con trastornos de movimiento y la marcha, que le impidan su normal movilidad
  • Sentidos – A nivel sensorial, cualquiera de los sentidos se puede ver afectado tras un traumatismo craneoencefálico. Dependerá de la zona del cerebro dañada.
  • Control de esfínteres – La pérdida del control de los esfínteres es una de las secuelas del traumatismo craneoencefálico más habituales.
  • Funciones cognitivas – En lo que respecta al aspecto neuropsicológico, es decir, las funciones superiores, las secuelas pueden ser múltiples y de diversa gravedad. Los déficits cognitivos y conductuales más habituales tras un traumatismo craneoencefálico son:
    • Atención y concentración
    • Lenguaje y habla
    • Cambios de conducta
    • Memoria y aprendizaje
    • Razonamiento e inteligencia
    • Cambios en las emociones

Obviamente, las secuelas de un traumatismo craneoencefálico suelen redundar en un aislamiento del individuo. Una dolencia que también afecta a la familia directa, pues el afectado pasa a ser alguien completamente dependiente. También se merma sobremanera la capacidad de aprendizaje de cosas nuevas, lo que retrasa la recuperación

Los tratamientos para un Traumatismo craneoencefálico

Los tratamientos para un traumatismo craneoencefálico, de momento, no existen. Se está investigando, se está invirtiendo mucho dinero y recursos a tratar de dar con ellos pero, ahora mismos, los tratamientos para un traumatismo craneoencefálico no llegan para curar del todo la dolencia.

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El problema de los tratamientos para un traumatismo craneoencefálico es que la regeneración nerviosa completa es casi imposible. No obstante, hay una alternativa conocida como neurorrehabilitación. No es una curación, pero sí ayuda a los afectados a recuperarse y adaptarse a la nueva realidad. Además, potencian las habilidades que no han perdido y tratan de darles autonomía propia e independencia.

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