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Sistema digestivo: funcionamiento, partes y enfermedades

No todo el mundo sabe que el aparato digestivo tiene una longitud en torno a 11 metros. Este tubo digestivo es el que une la boca y el ano.  Entre medias, la función de este sistema es convertir los alimentos en las sustancias aprovechables para el organismo. Para ahondar un poco más, te contamos todo sobre el sistema digestivo: funcionamiento, partes y enfermedades

Sistema digestivo: funcionamiento

El funcionamiento del sistema digestivo está encaminado a hacer la digestión. Se trata del proceso que lleva los alimentos de la boca al estómago, para transformarlos en nutrientes. Cuando estos son asimilados, los residuos se expulsan por el ano. Visto así parece sencillo pero el funcionamiento del sistema digestivo es una máquina perfectamente engrasada que ejecuta en cuatro pasos

  • Masticación – El funcionamiento del sistema digestivo comienza con los alimentos siendo masticados en la boca. Las enzimas degradan los alimentos para poder ser tragados y que pasen por la faringe hasta el esófago, que es quien los lleva al estómago.
  • Jugos – Una vez llegan al estómago, los alimentos son almacenados con los jugos gástricos, responsables de la descomposición.
  • Intestinos – El siguiente paso lleva los alimentos por los intestinos, desde los cuales se asimilan los nutrientes aprovechables de cada alimento, en el proceso de nutrición.
  • Expulsión – Los elementos que no aportan nutrientes, son directamente enviados fuera del organismo por la orina o las heces.
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El funcionamientos del sistema digestivo es tan completo que todo este proceso puede tardar entre dos y cuatro horas. Y es que algunos alimentos tardan más que otros en ser asimilados por el organismo. En este caso, hay dos elementos que influyen la duración del proceso digestivo: el metabolismo basal y la cantidad de alimentos consumidos

Sistema digestivo: partes

Las partes del sistema digestivo son conocidas por casi todo el mundo, lo complicado es saber cómo se sitúan y sus funciones. Estas son las partes del sistema digestivo:

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  • Boca – Comienza el proceso digestivo triturando la comida y que vamos a comer. La lengua es la que lleva la comida al esófago y la saliva bloquea las bacterias de los alimentos, facilitando la posterior digestión.
  • Faringe – Es fundamental, no sólo para el sistema digestivo, sino para la vida en general. Hace que el aire vaya a los pulmones y la comida al esófago. Para ello, este tubo está conectado a nariz, boca, tráquea y esófago
  • Esófago – Es el paso de la faringe al estómago. Se trata de un músculo de casi 30 cm de largo que también es utilizado por el sistema respiratorio para expulsar gases
  • Estómago – El estómago es el órgano donde se almacena la comida que llega desde el esófago. Durante ese almacenaje, los jugos gástricos sirven para desintegrar los alimentos consumidos. Una vez terminado el proceso, pasarán al intestino delgado.
  • Intestino delgado – Es el órgano que avisa cuando tenemos hambre. Su elemento clave es el duodeno, el cual asimila los nutrientes de los alimentos.
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  • Intestino grueso – El intestino es el órgano que genera las heces por las que expulsamos la comida que ya no aporta nada. No quedan ahí sus funciones, pues también absorbe agua, potasio y sodio para el organismo, a la vez que genera anticuerpos que protegen todo el aparato digestivo
  • Páncreas – El páncreas es el responsable de crear hormonas que facilitan la digestión de alimentos. También controla el nivel de azúcar en sangre, impidiendo que se disparen o se desplomen.
  • Hígado – El hígado tiene tantas funciones que se considera el motor del organismo. Para empezar, produce la bilis en el cuerpo. También ataca y destruye las sustancias nocivas que puedan entrar en el organismo. Por último, también filtra la sangre
  • Ano – Es la parte final del sistema digestivo. Acumula los alimentos y los expulsa de forma controlada.

Sistema digestivo: enfermedades

Las enfermedades del aparato digestivo son varias y, algunas, más peligrosas de lo que cabría parecer. Y es que una enfermedad del sistema digestivo es cualquiera que afecte a los muchos órganos que componen este sistema. Es decir, tenemos desde algunas muy graves, a otras más habituales.

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  • Cáncer
  • Síndrome del intestino irritable
  • Intolerancia a la lactosa
  • Sangrado
  • Distensión
  • Diarrea
  • Estreñimiento
  • Dolor abdominal
  • Hemorroides
  • Proctitis
  • Prolapso rectal
  • Fisura anal
  • Cálculos biliares
  • Colangitis
  • Colecistitis
  • Estenosis
  • Acalasia
  • Esofaguitis
  • Gastritis
  • Cirrosis
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  • Hepatitis B
  • Hepatitis C
  • Insuficiencia hepática
  • Úlceras gástricas
  • Pancreatitis
  • Pólipos
  • Celiaquía
  • Colitis ulcerativa
  • Enfermedad de Crohn
  • Diverticulosis
  • Isquemia intestinal
  • Úlcera péptica
  • Hernia de hiato
  • Aumento de peso
  • Pérdida de peso
  • Incontinencia
  • Acidez gástrica
  • Náuseas
  • Vómito
  • Problemas al tragar

Ante cualquiera de estas enfermedades del sistema digestivo, lo suyo es acudir a un especialista que nos haga una revisión. Para dar con ello, en más de una ocasión, tendrán que hacernos pruebas invasivas bastante incómodas. Desde una colonoscopia o una endoscopia que entran por vías digestivas altas, a una endoscopia con cápsula o una ecografía.

De hecho, muchas intervenciones del organismo se hacen usando el aparato digestivo como la endoscopia o la laparoscopia. Pruebas que, a día de hoy, son muchos los profesionales que pueden abordar. Desde un nutricionista a un médico de atención primaria, pasando por un enfermero o dietista. Obviamente, también incluimos en este grupo a los radiólogos y los cirujanos

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En caso de que la enfermedad del sistema digestivo sea cáncer, los cuidados deben ser aún mayores. Por desgracia, los tumores en el sistema digestivo son habituales. En concreto, estos son los más comunes:

  • Cáncer de esófago – Este tumor se empieza a formar en el revestimiento interior del propio esófago, y con el devenir de la enfermedad, va cogiendo otras capas.
  • Cáncer de estómago – Es el tumor maligno más habitual en el aparato digestivo. 9 de cada 10 cánceres de estómago son adenocarcinomas, que tienen su origen en las células glandulares, las que crean el jugo gástrico.
  • Cáncer de ano – Es un cáncer primario que se puede extirpar con facilidad, siempre que no esté en fase de metástasis
  • Cáncer de intestino delgado – Este tumor maligno no es habitual pero cuando aparece, lo hace desde las células glandulares que recubren todo el órgano. Está muy cerca del estómago
  • Cáncer de páncreas – Casi todos los cánceres pancreáticos comienzan en las células exocrinas. Son las células que regulan el metabolismo de las grasas

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