Síntomas y etapas del Alzheimer

La enfermedad de Alzheimer es un desorden neurológico progresivo que lleva a cambios de personalidad, pérdida de memoria, ralentización de las capacidades cognitivas y otros síntomas. A pesar de que cada individuo con Alzheimer evoluciona de forma distinta, la mayoría avanza a través de una serie de estados, cada uno de los cuales está caracterizado […]
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La enfermedad de Alzheimer es un desorden neurológico progresivo que lleva a cambios de personalidad, pérdida de memoria, ralentización de las capacidades cognitivas y otros síntomas.

A pesar de que cada individuo con Alzheimer evoluciona de forma distinta, la mayoría avanza a través de una serie de estados, cada uno de los cuales está caracterizado por síntomas crecientes en gravedad.

Los síntomas del Alzheimer

Los síntomas del Alzheimer son claves para una detección precoz de la enfermedad. Dar con ella antes de que se agrave, puede alargar el bienestar del enfermo unos años. Y es que, por desgracia, la enfermedad no tiene cura. Eso sí, conocer los síntomas del Alzheimer es prioritario.

  • Problemas de memoria
  • Problemas a la hora de expresarse, tanto de palabra como por escrito
  • Guardar o colocar objetos en lugar que no es el habitual
  • Cambios repentinos de humor
  • Falta de juicio a la hora de tomar decisiones
  • Dificultad para tomar decisiones, resolver problemas o expresarse con fluidez
  • Complicación a la hora de realizar tareas habituales
  • Dificultad para relacionar objetos
  • Desorientación en tiempo y lugar
  • Pérdida de iniciativa

Si estos síntomas son patentes en algún familiar o amigo, conviene ir a un médico para comprobar qué ocurre. Coger el Alzheimer a tiempo puede ayudar a controlar que estos síntomas no vayan a más rápidamente.

Las distintas etapas del Alzheimer

Las distintas etapas del Alzheimer, según los expertos, son tres:

Fase Leve

En la Fase Leve no existen problemas con la memoria, orientación, juicio, comunicación o actividades diarias. El paciente es un adulto funcional normal, al menos al principio. Es una etapa que dura unos tres años en los que las facultades se van mermando y la memoria empieza a perderse.

A partir de cierto punto, el paciente puede sufrir ciertas lagunas mentales y otros problemas cognitivos, pero no es probable que familia o amigos sean capaces de detectar cambios. Un examen médico no revelaría problemas tampoco. La concentración se hace más complicada para el paciente y la fatiga también va en aumento.

Fase Moderada

La Fase Moderada, al igual que la leve, también tiene una duración de unos tres años. En ella, todo lo que rodea a la memoria comienza a fallar.

La disminución de las capacidades cognitivas es más evidente. El paciente se olvida con más frecuencia eventos recientes o detalles personales. Otros problemas incluyen dificultades en la habilidad matemática, disminución en la capacidad de realizar tareas complejas, cambios en el humor y aislamiento social.

Al afectado empieza a costarle expresarse con normalidad, incluso empieza a olvidar cómo vestirse o usar los cubiertos. Su día a día se vuelve completamente dependiente. Aunque los síntomas empeoran, personas en este estado suelen recordar su propio nombre y los nombres de sus familiares más cercanos, además de comer y usar el baño sin ayuda.

Fase Grave

La Fase Grave es el estadio final de la enfermedad. Está caracterizado por cambios en la personalidad y comportamiento. La memoria sigue empeorando y se requiere asistencia para la mayoría de las actividades diarias. Los síntomas más comunes incluyen:

  • Reducida percepción del entorno y eventos recientes.
  • Problemas para reconocer a la pareja y familiares cercanos, aunque aún distinguen rostros familiares de no familiares.
  • Intranquilidad y agitación en la tarde y noche.
  • Dificultad para utilizar el baño por propios medios.
  • Incontinencia del sistema digestivo y urinario.
  • Comportamiento repetitivo.

En el estado final, el paciente no puede responder al ambiente. Puede pronunciar algunas palabras o frases cortas, pero la comunicación se encuentra extremadamente limitada. Las funciones básicas como la coordinación motora y habilidad de tragar comienzan a fallar. Es necesario cuidado total todo el tiempo.

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Si bien los estados dan un mapa general del avance de la enfermedad, no todos avanzan del mismo modo. Puede que un paciente parezca estar en dos o más estados al mismo tiempo, y el ritmo del avance es altamente individual.

Formas de combatir el Alzheimer

Por desgracia, el Alzheimer sigue siendo una enfermedad degenerativa que no tiene cura. Sin embargo, sí se han producido muchos avances en lo relativo a su tratamiento y a la posibilidad de retrasar lo máximo posible la aparición de sus efectos más devastadores.

Una vez detectado, se han empezado a poner en práctica diversas terapias muy efectivas que ayudan a retrasar sus efectos y a mejorar la calidad de vida de estos pacientes. Algunas de ellas son las siguientes:

Alzheimer Smartphone

  • Tratamientos con medicamentos – Aunque no se puede detener por completo la progresión del Alzheimer, se han desarrollado diversos medicamentos que retrasan su progresión en la medida de lo posible. Son los llamados inhibidores de colinesterasa. Sirven para mejorar la transmisión de información a nivel neuronal y la comunicación entre las células vinculadas al sistema nervioso. Este tipo de medicamentos pueden retrasar varios meses la aparición de síntomas importantes de esta dolencia.
  • Tratamientos de adaptación – En los últimos años, se está haciendo cada vez más énfasis en el entorno del paciente que sufre Alzheimer y en su control. Así, el enfermo puede tener una mayor calidad de vida durante mucho más tiempo. Se recomienda específicamente que se pongan en práctica medidas de control de su ambiente cotidiano y reforzamiento de rutinas preestablecidas. El objetivo es que tengan que basarse lo menos posible en su memoria.

Ejercicio Alzheimer

  • Tratamientos vinculados a la tecnología – La tecnología se ha convertido en una gran ayuda para que los enfermos de Alzheimer puedan ser independientes más tiempo. A través de ellos, se pueden implementar funciones como el pago automático de facturas o la compra directa de productos cotidianos. Asimismo, se puede implementar un sistema de localización por si el enfermo se desorienta mientras está en la calle y se pierde.
  • Tratamientos relacionados con el ejercicio – Durante las primeras etapas del Alzheimer se recomienda que los enfermos realicen algún tipo de ejercicio ligero. El objetivo es mantener su cuerpo en forma y, también, aliviar síntomas asociados con esta dolencia, como las dificultades para dormir. En un principio, la realización de paseos es una opción ideal para ellos. A medida que la enfermedad avance y su movilidad se vea reducida, se puede optar por versiones adaptadas de ejercicios aeróbicos como la utilización de bicicletas estáticas

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