Síntomas, causas y tratamiento contra la cirrosis

La cirrosis es una de las enfermedades más terribles que afecta al hígado de modo que hemos de estar alerta ante cualquier señal al respecto. Os hablamos a continuación, de los síntomas, causas y tratamiento contra la cirrosis. Qué es la cirrosis La cirrosis , también llamada cirrosis hepática es una enfermedad en la que el […]

La cirrosis es una de las enfermedades más terribles que afecta al hígado de modo que hemos de estar alerta ante cualquier señal al respecto. Os hablamos a continuación, de los síntomas, causas y tratamiento contra la cirrosis.

Qué es la cirrosis

La cirrosis , también llamada cirrosis hepática es una enfermedad en la que el hígado se deteriora lentamente y ya no funciona debido a las lesiones crónicas. El tejido cicatrizal reemplaza progresivamente el tejido hepático sano, bloqueando parcialmente el flujo de sangre al hígado.

Cirrosis

La cirrosis se corresponde entonces con una inflamación crónica del hígado, de diversos orígenes, que causa lesiones con la consiguiente formación de tejido fibroso (cicatrización) y «nódulos» de la regeneración de los tejidos del hígado que, poco a poco, acaban sustituyendo la arquitectura normal del hígado.

Los nódulos de regeneración, de hecho, inducen la formación de un sistema desordenado de nuevos vasos sanguíneos que, por un lado conduce a un aumento de la presión en las venas que afectan al órgano (con la consiguiente hipertensión) y por el otro a la compresión de los vasos que rocía otras áreas del hígado, con posible daño adicional.

La cirrosis es entonces el resultado de lesiones en el hígado que sanar, haciendo que el cuerpo vaya perdiendo su función y caminar a la quiebra completa. Es el resultado de la inflamación y la agresión crónica, como el ataque de virus (hepatitis A, B, C …) o el abuso de alcohol. Con el tiempo, el tejido hepático se vuelve fibroso y deja de realizar tareas primarias para el cuerpo, como el procesamiento de nutrientes y medicamentos, la fabricación de proteínas y la producción de bilis, que actúa sobre la digestión.

El gran peligro de la cirrosis hepática es que permanece en silencio durante años. Es decir, el hígado, incluso sufriendo agresión, no parece quejarse. Esto retrasa el diagnóstico y la etapa en la que generalmente aparecen los síntomas.

Síntomas de la cirrosis

Como el problema no es curable (ni se puede revertir), la solución puede ser el trasplante de hígado. La recomendación, por lo tanto, es estar alerta si hay factores de riesgo para la enfermedad ( hepatitis crónica , alcoholismo, presencia de grasa en el hígado …) para detectarla lo antes posible y detener su progreso.

Los síntomas más comunes

La cirrosis puede permanecer asintomática por muchos años, aunque entre los síntomas más comunes podemos señalar los siguientes:

  • pérdida de apetito
  • cansancio y debilidad
  • pérdida de peso
  • piel y ojos amarillos (ictericia)
  • venas en relieve en el abdomen
  • presencia de angiomas pequeños en la piel de la espalda y el abdomen (nevos de araña)
  • presencia de eritema palmar
  • hepatomegalia, es decir, un hígado agrandado y palpable
  • esplenomegalia, es decir, un bazo agrandado y palpable

Cirrosis sintomas

Complicaciones de la cirrosis

A los síntomas que acabamos de mencionar, la práctica clínica más importante de la cirrosis es la derivada de sus temibles complicaciones, ligadas a la hipertensión portal, como:

  • sangrado digestivo secundario a la ruptura de varices del esófago o estómago
  • ascitis (acumulación excesiva de líquido en el abdomen),
  • encefalopatía hepática con confusión y desorientación
  • mayor predisposición a infecciones tales como infecciones urinarias o peritonitis bacteriana espontánea
  • mayor riesgo de sepsis (infección generalizada)
  • carcinoma hepatocelular, cáncer de hígado

Entre las complicaciones de la cirrosis, además del agrandamiento del bazo (esplenomegalia) está la formación de varices en los vasos sanguíneos que rocían el esófago y el estómago, que es probable que se rompan dando lugar a un sangrado y hemorragia, a veces bastante impresionante.

Otra complicación es la disminución de los niveles de oxígeno en la sangre (hipoxemia) con disnea progresiva (dificultad para respirar). La enfermedad pulmonar obstructiva crónica y otras enfermedades pulmonares también pueden ocurrir como resultado de reacciones autoinmunes a la enfermedad.

Especialmente cuando hay una hepatitis B o C en el origen de la cirrosis, aumenta el riesgo de desarrollar el carcinoma que hemos mencionado.

Las causas de la cirrosis

La cirrosis puede deberse a una serie de causas, aunque en la mayoría de los casos se relaciona con las siguientes:

Cirrosis causas

  • Un consumo excesivo y continuo de alcohol (alcoholismo o potasio activo) que se conoce como cirrosis alcohólica, y que es el tipo más común de enfermedad crónica del hígado. El período mínimo de abuso de alcohol debido al inicio de la cirrosis es de aproximadamente 10 años. Sin embargo, no todos los alcohólicos crónicos desarrollan cirrosis, que ocurre en aproximadamente el 15-20% de las personas que abusan del alcohol durante un largo período de tiempo. Por lo tanto, se considera que también deben estar involucrados otros factores, como una predisposición genética o la presencia de otras causas de daño hepático. Los pacientes con cirrosis alcohólica tienen un consumo diario de alcohol de más de medio litro de vino o un litro de cerveza.
  • Una infección crónica con un virus como la hepatitis B (VHB) y hepatitis C (VHC)
  •  o un estado de resistencia excesiva a la insulina, que se encuentra en personas con obesidad, diabetes y / o síndrome metabólico. 
  • La cirrosis también puede deberse a otras enfermedades virales, inflamatorias, autoinmunes, así como a la ingesta crónica de algunas drogas o la exposición a sustancias químicas.
  • Algunas enfermedades hereditarias pueden causar daño crónico al tejido hepático, hasta una cirrosis completa. Enfermedades tales como hemocromatosis (acumulación de hierro en el hígado y otros órganos) enfermedad de Wilson (también llamada la enfermedad de Wilson, hay una deposición excesiva de cobre en el hígado), o el déficit genético de alfa-1-antitripsina puede causa cirrosis en un número no despreciable de personas.
  • La hepatitis C crónica. El virus de la hepatitis C es una infección hepática que se transmite a través del contacto con la sangre de la persona infectada. La hepatitis C causa inflamación y daño hepático con el tiempo, lo que puede provocar cirrosis.
  • Hepatitis B y D crónica. El virus de la hepatitis B es la causa de una infección hepática que se transmite a través del contacto con la sangre de la persona infectada, esperma u otros fluidos corporales. La hepatitis B, como C, causa inflamación del hígado y puede provocar cirrosis. La vacuna contra la hepatitis B se administra a todos los niños y a muchos adultos para evitar que el virus los infecte. La hepatitis D es otro virus que infecta el hígado y puede provocar cirrosis hepática, pero solo ocurre en personas que ya padecen hepatitis B.
  • Enfermedad hepática esteatótica no alcohólica. En esta patología, la grasa se acumula en el hígado hasta el punto de causar cirrosis. Esta condición cada vez más común se asocia con obesidad, diabetes , desnutrición proteica, enfermedad coronaria y corticosteroides .
  • Hepatitis autoinmune . Esta forma de hepatitis es causada por el sistema inmune, que comienza a atacar las células del hígado causando inflamación, daño hepático y finalmente cirrosis. Los investigadores creen que los factores genéticos pueden hacer que algunas personas sean más vulnerables a las enfermedades autoinmunes. Alrededor del 70 por ciento de las personas con hepatitis autoinmune son mujeres.
  • Enfermedades que dañan o destruyen los conductos biliares. Numerosas enfermedades pueden dañar o destruir los conductos que transportan la bilis (una sustancia involucrada en la digestión ) desde el hígado, haciendo que regrese al hígado para causar cirrosis. En los adultos, la enfermedad más común que cae en esta categoría es la cirrosis biliar primaria, una condición en la cual los conductos biliares se inflaman y dañan y eventualmente desaparecen. La cirrosis biliar secundaria puede ocurrir si los conductos se cosen o lesionan incorrectamente durante la cirugía de vesícula biliar. La colangitis esclerosante primaria es otra condición que causa daño y cicatrización de los conductos biliares. En los recién nacidos, los conductos biliares dañados son causados ​​comúnmente por el síndrome de Alagille o la atresia biliar, que ocurre cuando los conductos están ausentes o lesionados.
  • Enfermedades hereditarias. La fibrosis quística , la alfa-1 antitripsina, la hemocromatosis, enfermedad de Wilson, galactosemia, y enfermedades de almacenamiento de glucógeno son enfermedades que interfieren con la forma heredada las funciones y procesos hepáticos enzimas, proteínas, metales y Otras sustancias que el cuerpo necesita para funcionar correctamente. La cirrosis puede resultar de estas condiciones.
  • Drogas, toxinas e infecciones. Otras causas de cirrosis son el abuso de drogas, la exposición prolongada a productos químicos tóxicos, las infecciones parasitarias y los ataques repetidos de insuficiencia cardíaca con congestión hepática.
  • Algunos medicamentos, como el metrotexato o la amiodarona, pueden ser dañinos para el hígado y pueden causar cambios en el tejido hepático que conducen a la cirrosis. También algunas enfermedades del corazón, como la insuficiencia cardíaca crónica, algunas cirugías intestinales pueden causar el desarrollo de cirrosis hepática.

Los tratamientos contra la cirrosis

Es necesario un hígado sano para la supervivencia y para esto es capaz de regenerar la mayoría de sus células cuando están dañadas, pero en el caso de la cirrosis ya no es posible proceder con estas sustituciones de modo que se la considera, una enfermedad irreversible.

Cirrosis tratamiento

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De todos modos, existen tratamientos que tienen como objetivo detener o ralentizar la progresión de la enfermedad, evitando más daño hepático y posibles complicaciones. Las recetas dietéticas y aún más la eliminación absoluta de bebidas alcohólicas son de particular importancia.

Cualquier terapia farmacológica está diseñada para prevenir complicaciones o aliviar síntomas, como el uso de diuréticos para reducir la ascitis.

Es bueno que el paciente con cirrosis consulte al médico también para tomar medicamentos sin receta y productos a base de hierbas.

En los casos en que la enfermedad se intensifica considerablemente, puede ser necesario el trasplante de hígado.

Peligros y supervivencia

Cirrosis

La cirrosis se asocia con una mortalidad a 10 años igual a un porcentaje variable entre 34-66%, estrictamente dependiente de la causa: la cirrosis alcohólica tiene un peor pronóstico que la cirrosis biliar primaria y la cirrosis causada por hepatitis viral.

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Con el empeoramiento progresivo de la cirrosis y las afecciones hepáticas, se pueden desarrollar una o más complicaciones; En algunas personas, estos pueden ser los primeros signos de la enfermedad.

  • Edema y ascitis . Cuando el daño hepático progresa a una etapa avanzada, el líquido se acumula en las piernas (edema) y el abdomen (ascitis). La ascitis puede conducir a peritonitis bacteriana, una infección potencialmente mortal.
  • Equimosis y sangrado. Cuando el hígado se ralentiza o deja de producir las proteínas necesarias para que la sangre se coagule, se desarrollan moretones o sangran fácilmente.
  • Hipertensión portal. Normalmente, la sangre del intestino y el bazo se conduce al hígado a través de la vena porta. La cirrosis hepática ralentiza el flujo normal de sangre, lo que aumenta la presión en la vena porta. Esta condición se llama hipertensión portal.
  • Varices esofágicas y gastropatía. Cuando ocurre la hipertensión portal, puede causar dilatación de los vasos sanguíneos en el esófago (venas varicosas) o el estómago (gastropatía) o ambos. Los vasos sanguíneos dilatados tienen más probabilidades de estallar debido al adelgazamiento de las paredes y al aumento de la presión. Si estalla, puede producirse un sangrado severo en la parte superior de su estómago o esófago, lo que requiere atención médica inmediata.
  • Esplenomegalia . Cuando se produce hipertensión portal, el bazo tiende a dilatarse y retener los glóbulos blancos y las plaquetas, reduciendo el número de estas células en la sangre. Un nivel bajo de plaquetas puede ser un primer indicio de que se está desarrollando cirrosis.
  • La ictericia. La ictericia ocurre cuando el hígado enfermo no puede eliminar la bilirrubina de la sangre, lo que hace que la piel y los ojos de blanco a amarillo y la orina se oscurezca. La bilirrubina es el pigmento que le da a la bilis su color amarillo rojizo.
  • Los cálculos biliares. Si la cirrosis impide que la bilis fluya libremente hacia y desde la vesícula biliar, entonces la bilis se endurece para formar los cálculos.
  • Sensibilidad a las drogas. La cirrosis disminuye la capacidad del hígado para filtrar medicamentos de la sangre. Cuando esto ocurre, las drogas actúan más de lo esperado y se acumulan en el cuerpo. Esto aumenta la sensibilidad a los medicamentos y la probabilidad de efectos secundarios.
  • Encefalopatía hepática. Un mal funcionamiento del hígado no puede eliminar las toxinas de la sangre, que eventualmente se acumulan en el cerebro.
  • La acumulación de toxinas en el cerebro (encefalopatía hepática) puede reducir las funciones mentales y causar coma. Los signos de reducción de la función mental incluyen: confusión mental , cambios de personalidad, pérdida de la memoria , dificultad para concentrarse, ocambios en los hábitos de sueño
  • Resistencia a la insulina y diabetes tipo 2 . La cirrosis causa resistencia a la insulina, una hormona producida por el páncreas que permite que el cuerpo use la glucosa como energía. Con resistencia a la insulina, los músculos del cuerpo y las células hepáticas no usan la insulina adecuadamente. El páncreas intenta satisfacer la demanda de insulina produciendo más, pero el exceso de glucosa se acumula en la sangre y causa diabetes tipo 2.
  • El cáncer de hígado . El carcinoma hepatocelular es un tipo de cáncer de hígado que puede ocurrir en personas con cirrosis. El carcinoma hepatocelular tiene una alta tasa de mortalidad, aunque existen numerosas opciones de tratamiento disponibles hasta la fecha.
    Otros problemas La cirrosis puede causar disfunciones del sistema inmunitario, lo que aumenta el riesgo de infección. La cirrosis también puede causar insuficiencia renal y pulmonar, conocida como síndrome hepatorrenal y hepatopulmonar.

Prevención de la cirrosis

La mejor manera de prevenir la cirrosis hepática es adoptar un estilo de vida más saludable, evitando el consumo excesivo de bebidas alcohólicas, una dieta alta en calorías y la automedicación. Otro factor protector es protegerse de los virus de la hepatitis, especialmente del tipo B, para el cual existe una vacuna.

El uso del condón en las relaciones sexuales también protege al cuerpo contra el agente viral. El tratamiento de la hepatitis crónica, como el tipo C , es crucial para evitar que el hígado circule y, por lo tanto, pierda su función.

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Síntomas, causas y tratamiento contra la cirrosis
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