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¿Qué es la silicosis? Síntomas, causas, grados y tratamientos

A pesar de que mucha gente ha oído hablar de la silicosis, pocos saben en qué consiste. Precisamente es lo que te vamos a mostrar. Qué es la silicosis: Síntomas, causas, grados y tratamiento. 

Silicosis es una enfermedad respiratoria asociada a los trabajadores de la minería y otros sectores. Desde hace décadas, ha afectado a millones de trabajadores. Aunque, en los últimos años, la silicosis se ha relacionado con la fabricación de vaqueros desgastados. Para su fabricación, se usa una técnica con gran cantidad de polvo de sílice.

Silicosis

El sílice es un cristal común que se encuentra de manera habitual en lechos rocosos en forma de polvo. En determinados trabajos, es habitual la exposición al polvo de sílice y derivados.

La técnica para fabricar vaqueros desgastados, llamada sandblasting, consiste en aplicar chorros de arena directamente sobre la tela. El método fue prohibido en Europa en 1966 pero, en países como Turquía, se usó hasta el 2009. En La India, Blangladesh, Siria y China, entre otros países, se sigue utilizando causando miles de muertes.

Silicosis causas

La silicosis se produce por inhalar polvo de sílice y ciertos silicatos por contaminación del medio ambiente o del lugar de trabajo. La acumulación de estos materiales en el pulmón origina la enfermedad y sus consecuencias fisiológicas. Entra las causas de la silicosis encontramos:

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  • Explotación de canteras
  • Minería
  • Fabricación de abrasivos
  • Carretras y edificios
  • Por pigmentos
  • Corte de piedras
  • Construcción de túneles, la minería o galerías
  • Trabajos con vidrio
  • Trabajos con chorreado de arena (como el Sandblasting procedimiento usado para fabricar los vaqueros desgastados).

Síntomas Silicosis

Los síntomas de la silicosis suelen aparecer entre 10-15 años después de la exposición a este material. Por tal motivo, la Organización Mundial de la Salud (OMS) ha establecido un límite de sílice máximo en el cuerpo. Los trabajadores expuestos a ello, deben hacerse revisiones periódicas para seguir trabajando. Estos son los síntomas de la silicosis.

  • Dificultad respiratoria

  • Tos crónica

  • Debilidad
  • Dificultad respiratoria severa

  • Fiebre

  • Sudores nocturnos
  • Dolor en el peco
  • Pérdida de peso

Debemos tener en cuenta que estos síntomas, si no se tratan, van a peor. Es más, pueden derivar en la muerte del paciente.

Tipos Silicosis

A día de hoy, se distinguen tres tipos de silicosis:

Silicosis crónica

La silicosis crónica está causada por la exposición a largo plazo de bajas cantidades de polvo de sílice (más de 20 años). La silicosis crónica, a su vez, puede ser de dos tipos:

  • Silicosis crónica simple – Presenta los síntomas anteriormente comentados, a los que se suma la inflamación de los pulmones y algunos nódulos torácicos
  • Silicosis crónica complicada – Presentan un cuadro de fibrosis masiva progresiva en el tórax y las dificultades para respirar son crónicas

Silicosis acelerada

La silicosis acelerada está causada por la exposición a cantidades mayores de sílice en un plazo más corto (de 5 a 15 años). En este tipo los síntomas aparecen más rápido.

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Silicosis aguda

La silicosis aguda aparece por la exposición a cantidades muy grandes de polvo de sílice en espacio corto de tiempo. En la silicosis aguda los pulmones se inflaman y se pueden llenar de líquido, causar dificultades respiratorias graves y bajar los niveles de oxígeno en sangre. Los trabajadores expuestos a la técnica de sandblasting para fabricar los vaqueros gastados pueden desarrollar silicosis aguda y tener síntomas en tan sólo 6 meses.

Pruebas diagnósticas Silicosis

Las pruebas diagnósticas para dar con la silicosis son muy específicas. No obstante, en cuanto el trabajador informe que ha estado expuesto a polvo de sílice, se activará el protocolo contra la silicosis con las siguientes pruebas diagnósticas. Antes, el médico le hará un cuestionario para comprobar datos como el tiempo de exposición o el lugar del trabajo.

  • Examen físico del médico
  • Tomografía computerizada (TC)
  • Radiografía de tórax
  • Prueba función pulmonar
  • Análisis de sangre
  • Prueba cutánea con derivado proteico purificado (PPD, para tuberculosis)

Tratamiento Silicosis

El tratamiento de la silicosis es complicado, básicamente, porque no hay un tratamiento específico para esta enfermedad. No obstante, tras muchos casos, el protocolo que se aplica como tratamiento para la silicosis es el siguiente:

  • No hay un tratamiento específico para la silicosis
  • Retirada del lugar de exposición al polvo de sílice
  • Como tratamientos complementarios
    • Broncodilatadores
    • Antitusígenos
    • Uso de oxígeno
    • En caso necesario, el médico prescribe antibióticos para las infecciones respiratorias.
  • Si se fuma dejar de fumar
  • Limitar la exposición a sustancias irritantes
  • Los diagnosticados con silicosis tienen un alto riesgo de padecer tuberculosis, se deben practicar pruebas cutáneas de rutina para la detección de la tuberculosis. Si padecen tuberculosis, ser tratados con medicación específica para esta dolencia.
  • En algunos casos, es posible que se tenga que hacer un trasplante de pulmón para poder respirar correctamente

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