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¿Que es una punción lumbar? Para qué sirve, aplicaciones y complicaciones

Mucha gente no sabe qué es una punción lumbar pero sí que es una prueba complicada. Y lo es. La recolección de líquido cefalorraquídeo (LCR) no es sencilla pero cuando llega el extremo de hacerlo, es que no hay más remedio. Por tal motivo, conviene saber qué es una punción lumbarpara qué sirve, aplicaciones y complicaciones. Te contamos todo eso y mucho más.

¿Qué es una punción lumbar?

Antes de explicar qué es una punción lumbar, conviene saber qué es el líquido cefalorraquídeo (LCR). Se trata de un líquido que hace las veces de amortiguador y protector, tanto del cerebro como de la columna vertebral. Es un líquido transparente, similar al agua. Éste es el líquido que se extrae cuando se realiza una punción lumbar.

Ahora sí, es momento de explicar qué es una punción lumbar. Básicamente, es la acción de extraer el LCR. Una operación que se realiza en la región lumbar, en la zona baja de la espalda. Para extraer el LCR se introduce una aguja entre dos vértebras, hasta llegar a la zona de la médula, donde se extrae el líquido cefalorraquídeo.

La extracción es altamente invasiva, dolorosa y complicada de ejecutar. Requiere que el paciente esté en posición fetal y completamente quieto, algo que resulta casi imposible. Lo habitual es que un celador ayude a sujetar al paciente. Además, al tocar zonas nerviosas, es habitual que haya espasmos nerviosos en otras zonas del cuerpo.

Por tal motivo, si el médico cree que hay que hacer una punción lumbar, es que no queda otro remedio. Cuando expliquemos para qué sirve una punción lumbar, se entenderá más fácilmente. Aunque es una acción que se hace para dar con infecciones o dolencias de carácter grave.

Para qué sirve una punción lumbar

Para qué sirve una punción lumbar o la pregunta que todo paciente se hace, después de someterse a una. Lo cierto es que las punciones lumbares ayudan a diagnosticar enfermedades graves o, en algunos casos, a inyectar medicamentos específicos. A la pregunta de para qué sirve una punción lumbar, se pueden dar numerosas respuestas.

  • Diagnóstico de infecciones de bacterias, hongos y virus graves (meningitis, encefalitis y sífilis)
  • Detección de esclerosis múltiple
  • Obtención de LCR para su posterior análisis en laboratorio
  • Medición de la presión del LCR
  • Diagnóstico de trastornos del sistema nervioso central (síndrome de Guillain-Barré)
  • Inyección de contraste (mielografía) o sustancias radioactivas (cisternografía) en el LCR para comprobar el flujo del líquido
  • Detección de cáncer en el cerebro
  • Diagnóstico de cáncer en la médula espinal
  • Inyección de anestesia raquídea
  • Inyecciones de quimioterapia en el LCR
  • Diagnóstico de hemorragias subaracnoideas

Aplicaciones de una punción lumbar

Las aplicaciones de una punción lumbar se dan tras analizar el LCR en un laboratorio. Los técnicos analizan varios elementos del líquido cefalorraquídeo para determinar la situación del paciente. Entre los elementos que se tienen en cuenta están:

  • Aspecto – A simple vista, el LCR es transparente e incoloro, como el agua. Si el LCR presentado es grisáceo, amarillento o rosado, se puede deber a restos de sangre. Si, por el contrario, el LCR es verdoso, todo apuntaría a infección o que hay bilirrubina, es decir, problemas.
  • Proteína – Los niveles de proteínas en el líquido cefalorraquídeo también son indicadores de infecciones o de enfermedades inflamatorias. Hay que tener en cuenta que los niveles de proteínas pueden variar según el laboratorio donde se midan
  • Células cancerosas – El hecho de que haya células extrañas en el LCR, puede ser indicativo de la presencia de algún tipo de cáncer. Estas células ajenas suelen ser tumores o glóbulos inmaduros.
  • Microorganismos – Al igual que las células cancerosas, los microorganismos en el LCR son altamente preocupantes. Pueden ser bacterias, hongos o virus, pero todos ellos indican que hay infección y suelen ser graves.
  • Glóbulos blancos – Si la cantidad de glóbulos blancos es superior a la habitual, es muy probable que haya algún tipo de infección.
  • Glucosa – Si el nivel de glucosa en LCR es más bajo de lo que debe, el organismo puede estar infectado o aquejado por alguna enfermedad, pero es preocupante.

Los resultados de una punción lumbar suelen llevar varios días. No obstante, la información obtenida durante la extracción del LCR, suelen dar pistas de lo que se va a encontrar. Además, sirven para saber si se debe agilizar lo más posible el resultado. No es habitual, por los efectos secundarios que tiene, pero en ocasiones se pueden llegar a hacer dos punciones lumbares en un corto periodo de tiempo si los resultados no son claros.

Complicaciones de una punción lumbar

Las complicaciones de una punción lumbar son varias y, por momentos, de cierta gravedad. Es una prueba diagnóstica altamente invasiva y, como tal, conlleva muchos riesgos. A pesar de que las punciones lumbares están muy controladas a día de hoy, los riesgos siguen ahí. De hecho, no hay más que echar un ojo a la lista de complicaciones de una punción lumbar.

  • Dolor de cabeza – Es el efecto secundario más habitual. Una de cada cuatro personas sometidas a una punción lumbar tiene un dolor de cabeza agudo tras la intervención. El motivo es que el LCR extraído, estaba en la zona de la cabeza. El dolor puede comenzar unas horas después de la punción, como a los dos días y se pueden prolongar durante varias semanas. Suelen atenuarse cuando el paciente se tumba
  • Vómitos – Vienen en paralelo con el dolor de cabeza. Vómitos, mareos y náuseas son también habituales tras una punción lumbar.
  • Dolor de espalda – La espalda baja suele molestar tras una punción lumbar. El dolor puede durar hasta seis meses tras la prueba, aunque no es lo habitual. También puede desplazarse hasta las piernas
  • Sangrado –  Es normal, que al haber hecho una punción profunda en la parte baja de la espalda, ésta sangre los primeros días.

Valores normales de una punción lumbar

Los valores normales de una punción lumbar puede variar ligeramente. Habla con tu médico sobre los resultados de las pruebas es quien mejor puede explicarte su significado.

  • Presión – De 70 a 180 mm H2O
  • Proteína total LCR – De 15 a 60 mg/100 ml
  • Apariencia – Líquido trasparente
  • Glucosa en LCR – De 50 a 80 mg/100 ml (o mayor a 2/3 del nivel de azúcar en sangre)
  • Gamma globulina – De 3 a 12% de la proteína total
  • Conteo de células del LCR – De 0 a 5 GB (todos los mononuclerares) y ausencia de GR
  • Cloruro – 110 a 125 mEq/litro

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